domingo, 11 de julio de 2021

Veo, veo...Julio-Agosto


 

En la constelación de Ofiuco tenemos una buena cantidad de cúmulos globulares a nuestra disposición como se puede ver en el mapa adjunto.

    Hay faena para unas cuantas noches si queremos observar con tranquilidad. En este caso vamos a centrarnos en uno solamente: Messier 10. Éste se encuentra casi, casi, en el centro de la figura principal  de la constelación.


    Este cúmulo fue descubierto por Charles Messier el 29 de mayo de 1764, y lo definió como “nebulosa sin estrellas”.

William Herschel consiguió resolverlo con telescopio más potente, describiéndolo como “un hermoso conjunto de estrellas comprimidas entre sí”.



 

    La distancia estimada a la que se encuentra es de unos 14300 años luz. Siendo su magnitud de +6,4.

    Con ese brillo está al alcance de cualquier telescopio de aficionado y, si queremos compararlo con otros de su especie, en las cercanías tenemos unos cuantos  más como se puede ver en el mapa de la constalación.


    Hay que verlo.


domingo, 2 de mayo de 2021

Veo, veo...Mayo-Junio


 

Durante la primavera tenemos abierta una “ventana” en la que podemos explorar más allá de nuestro “patio galáctico” y así llegar a ver los grandes cúmulos de galaxias de Virgo y la Cabellera de Berenice.

No obstante, para dar un descanso a la vista después de esforzarnos en la detección y búsqueda de estas nubecillas tan débiles os propongo visitar uno de los cúmulos globulares más hermosos, sin despreciar el tan famoso M13.

En la frontera entre las constelaciones de Boyero, Cabellera de Berenice Perros de Caza, y dentro de los límites de ésta última se encuentra M3.

Fue descubierto por Charles Messier en 1764 y posteriormente estudiado por el infatigable William Herschel y Lord Rosse con su famoso Leviatán.

Ellos pudieron constatar que el objeto visto por Messier estaba compuesto por muchas estrellas apiñadas.

Este cúmulo es uno de los más grandes y brillantes. Se calcula que contiene unas 500.000 estrellas y su masa equivale, aproximadamente, a alrededor de 800.000 masas solares.

Con una magnitud de +6,2 es muy fácil de encontrar. Con unos prismáticos ya es posible verlo, por lo que con el buscador del telescopio lo distinguiremos sin problemas.

Aunque está en la constelación de Canes Venatici, es mejor partir para su búsqueda, bien de la estrella alfa de Boyero, Arcturus, o  de la cercana Muphrid.



Con un telescopio pequeño ya se puede apreciar el aspecto “granuloso” de sus apretadas estrellas, Y si usamos uno de mayor diámetro se empiezan a ver distintamente las estrellas de la periferia. No hay que tener miedo a ponerle aumentos, su brillo y la altura a la que se encuentra ayudan a conseguir más resolución.

Así, después de descansar la vista y disfrutar de este bonito cúmulo podremos reanudar la caza de esas nubecitas a las que les damos el nombre de galaxias.

Como curiosidad decir que es uno de los globulares más ricos en estrellas variables, se conocen más de quinientas casi todas del tipo RRLyr.

martes, 2 de marzo de 2021

Veo, veo...Marzo-Abril


Como seguimos en las mismas circunstancias y no podemos salir a observar como quisiéramos es menester buscar cosas que sean fáciles de localizar y ver desde casa ( el que pueda claro), este Veo, veo... propone una observación lunar.

En concreto la zona del cráter Gassendi, situado al norte del Mare Humorum.


Es una zona muy interesante, tanto para observar como para fotografiar por las grietas que , en las adecuadas condiciones de observación, se pueden ver en su interior.

En el mapa general he puesto el aspecto de la Luna para los días 24 de marzo y 23 de abril, aunque se puede observar tanto antes como después de esas fechas.

Tiene en diámetro de unos 110 km y está al alcance de cualquier telescopio o prismáticos , estos sobre un trípode, aunque para ver las grietas mejor usar un telescopio.


En esta foto, hecha con un Celestron 5, se pueden apreciar las grietas interiores, así como los picos centrales. El cráter situado en la parte superior es Gassendi A, tiene un diámetro de 33km..

El nombre le viene de Pierre Gassendi(1592-1655), sacerdote, astrónomo y matemático francés. Tuvo correspondencia con Galileo y Kepler. Fue el primero en observar un tránsito de Mercurio por delante del Sol en 1631. Este fenómeno fue calculado y predicho por Kepler.




miércoles, 30 de diciembre de 2020

Veo, veo... Enero-Febrero


 

En estos tiempos en que no podemos salir a observar como quisiéramos es menester buscar cosas que sean fáciles de localizar y, desde luego, nada de nebulosas o galaxias con poco brillo.

Por eso, la propuesta de este Veo, veo... es de un asterismo visible con prismáticos pequeños. Se trata de la Cascada de Kemble, en la poco visitada constelación de Camelopardalis, La Jirafa.

Este bonito grupo estelar fue descubierto por el franciscano canadiense Lucien Kemble. En una carta escrita a Walter Scott Houston, que durante muchos años escribió una sección en Sky & Telescope titulada Deep Sky Wonders, la describe así “ una bella cascada de débiles estrellas que cae desde el Noroeste hacia el cúmulo abierto NGC1502” que había encontrado mientras barría el cielo con su prismáticos de 7x35.

En su haber tiene otros dos asterismos más: Kemble 2 en el Dragón y la Cometa de Kemble en Camelopardalis. También tiene un asteroide con su nombre 78431 Kemble.

Y al final de la cascada tenemos el cúmulo abierto NGC1502. Tiene una magnitud de +6,9 y un tamaño aparente de unos 8´.

Se encuentra a unos 3.400 Años-Luz .

Y, para finalizar, un par de fotos. Una en la que se ve el asterismo al completo y otra del cúmulo.





Merece la pena verlos.




sábado, 31 de octubre de 2020

Veo, veo...Noviembre y Diciembre

 

 Aunque la fecha de la oposición de Marte ya ha pasado, aún tenemos tiempo para poder disfrutar de la visión de este planeta. Sobre todo teniendo en cuenta que hasta diciembre de 2022 no lo volveremos a tener “a tiro”.  A finales de noviembre tendrá 14,8” de diámetro y empezará a mostrar algo de fase. A principios de mes tiene 20,1” y está iluminado un 98% contra el 93% a final de mes..  Por eso hay que aprovechar la ocasión tanto visualmente como con las cámaras disponibles. Incluso con diámetros pequeños se pueden apreciar los detalles de albedo más prominentes. 

 Y para animar, aparte de las fotos, pongo una muestra de dibujo hecho durante la oposición de 2003 con un telescopio maksútov de 150mm de diámetro. 

 


  El mapa que acompaño servirá para detectar y comprobar lo que estamos viendo. Así que, ánimo y a no dejar pasar esta ocasión.

martes, 1 de septiembre de 2020

Veo, veo...Septiembre-Octubre


 

En estas fechas aún estamos a tiempo de ver una pequeña constelación,

Sagitta, La Flecha. Esta es una de las pocas que se parecen a lo que su nombre indica.

En ella propongo como observación fácil la de un cúmulo globular que durante un tiempo se estuvo en duda de si era un abierto muy cerrado o un globular muy abierto. Hoy parece ser que hay acuerdo en catalogarlo como globular.


Se trata de M71 o NGC6838.

Fue descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en 1746 e incluido por Messier en su catálogo en 1780.

Con una magnitud de +6,7 no tiene que representar problema con cualquier telescopio.

Tiene una apariencia como de punta de flecha. Curioso, pues está en la constelación de ese nombre. Pero como estas cosas suelen ser subjetivas, lo mejor es verlo y juzgar sobre lo que nos parece.


Muy cerca de Sagitta tenemos un asterismo que es muy conocido. Cuando lo vi por primera vez con prismáticos pensé “parece una percha”. Más adelante comprobé que no había sido ni el único ni el primero.

El nombre oficial es Collinder 399, pero para nosotros siempre será La Percha.

Pero no hay que quedarse únicamente en la observación de este bonito cúmulo. Al Este del mismo se puede ver un delicado grupo de estrellas. Es otro cúmulo abierto que merece la pena buscar:NGC 6802. Es más débil que M71 ya que su magnitud visual es de la +8,8. Tiene una forma alargada en sentido Norte- Sur, casi un rectángulo como se puede ver en la foto. Pero, tu ¿cómo lo ves?


miércoles, 1 de julio de 2020

Veo, veo...Julio-Agosto



Para esta propuesta de observación propongo centrarnos en la constelación de Hércules. Ahora la tenemos bien y mal situada. Me explico, bien porque al estar muy alta sobre el horizonte le afectará menos el efecto de la atmósfera terrestre , pero, a la vez es una tortura para buscarla sin GoTo.
Vaya uno cosa por la otra..
Tenemos dos objetos fáciles y uno un poco más difícil. Empezaremos por los fáciles.
Todos conocemos M13, el fabuloso cúmulo globular, pero no hay que olvidar que, en esa misma constelación hay otro globular muy majo: M92.
Empezaremos por éste último. Tiene una magnitud de +6.4 y un tamaño aparente de 14 minutos, está a unos 8,3 kiloparsecs. Es fácil de localizar y se puede ver con prismáticos.


El siguiente, como no podía ser menos, será M13. ¿ Que se puede decir de él? Pues nada, que hay que verlo. Es uno de mis globulares favoritos junto con M22, en Sagitario.
M13 tiene una magnitud de +5,78 y el tamaño aparente es de 20 minutos de arco. También es más cercano que el anterior, 7,1 kiloparsecs.

Y, para terminar, el difícil. Se trata de la galaxia NGC6207. No es muy brillante, magnitud +11,3 y pequeña, 3,5x1,6 minutos de arco.
Es un pequeño reto, sobre todo en cielos contaminados de luces como por desgracia suele ocurrir.
Adjunto la descripción y el dibujo que hice en 1987.


 La la observación la hice con un telescopio newton de 155mm de diámetro y con cielos mucho mejores que los que “disfrutamos” ahora.
Este fue el primer aparato decente que me construí. El primero era un refractor “cromático” de 50mm de diámetro cuya lente compré en una óptica.